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延續上一篇收到Offer之後的留學準備,這篇文章將進入美國留學前的充實生活,分享我3月份到8月份做了些什麼,學校提供哪些資源等等。 

 

 

關於作者Serana 

正在美國Columbia University讀研究所的新鮮留學生,主修Operation Research,每天不是在算數學就是在寫程式,認認真真度過每一天。 

現在擔任Intake文字版海外特派員,將第一手的海外留學生活分享給大家,跟著我一起體會紐約留學生的日常吧! 

善用收到Offer之後的時間,為找美國暑期實習做準備 

原先以為放榜以後可以快快樂樂的過完人生中最後一個暑假,但我發現美國找實習的時程非常趕。像是CS或DS等熱門工程師的暑期實習,一般都會在前一年的9月份開放申請,雖然有些職缺會一路開放投遞到隔年年初,但根據學長姊的經驗,越早投遞被錄取的機率也會上升。至於Consulting或金融業,大部分暑期實習的申請時程也都落在9月和10月。 
 

換句話說,其實剛開學就要開始準備投遞履歷。為了讓國際學生更了解美國職場文化及求職秘訣,哥倫比亞大學Columbia University的工學院 開設了許多暑期先修課,讓我們在抵達美國前先了解之後需要做哪些事情,下面跟大家分享一下有哪些先修課程。 

 
 

開學之前的先修課程:英文履歷、職場溝通 

大約是六月份開始,我就一直收到哥倫比亞大學Columbia University(以下簡稱哥大)的各種信件轟炸,強迫自己養成每天收信的好習慣,以免錯過最新資訊。在開學前,哥大提供了很多線上課程及先修課,讓我們能利用暑假自我充實。 

 

Professional Development and Leadership (PDL)是哥大工學院碩士的必修課程,5月份左右會有免費講座課程可以自由選擇,像是了解哥大歷史、如何規劃暑假等一些比較輕鬆的主題。6月開始我們就必須線上上課,課程主要是教授如何撰寫英文履歷、Cover Letter、建立Linkedin或正式英文郵件撰寫等等。每堂課大約是兩個小時,還會有課後作業,所以我還沒到美國前就開始在繳作業啦! 

 

下圖是履歷課的作業,是使用電腦AI評斷我們的履歷分數,分數要達到一定的標準才會給予出席學分。第一次發現可以AI改履歷,它還會給詳細的修改建議,對於不太熟悉英文履歷撰寫的人真的超有幫助! 

上完實體Communication Skill的課程後,作業是使用軟體進行模擬面試,並讓AI根據你的表現進行評分,告訴你加強的地方,像是手勢、用字等等,不得不感嘆科技的進步!光是這幾個體驗就讓我覺得來美國留學非常值得,接觸最新的科技和趨勢、拓展自己的眼界,是我當初選擇出國留學的主因之一。 

AI Resume System

 
此外,哥大的工學院也有提供英文課給非英文母語的同學免費自由參加,課程包括職場英文、專業英文溝通等等。為了減輕開學後的課業,我報名了8月份的暑期密集班,一周上三堂課,主題是Workplace Communication,老師人超Nice,非常鼓勵我們勇敢說出自己的意見,就算有點結巴,也沒有人會不耐煩或苛責別人,我從一開始不敢講話到後面都能主動找同學聊天,超開心!而且考量到八月許多學生到校時間不確定,還特別開設了混合課程,前幾堂是線上課程,八月底則轉到線下。 

 

在最近的實體課中,讓我們彼此練習模擬面試、教我們認識美國職場文化,像是光是握手我們就練習了15分鐘,練到大家虎口都發紅。老師也會教我們如何撰寫正式的電子郵件和Cover Letter,像是從Job Description開始發想,思考自己的特質並寫成Cover Letter等等。由於需要繳交作業才不會被當掉,真的是拖延症患者的救星! 

Mock Interview System

除了求職相關課程與英語課程外,我的Program也提供了2個暑期Bootcamp讓大家線上觀看並自我練習,分別是Python和Quantative。在八月底也有舉行統計學和Python的免修考試。要注意的是,如果想要抵免學分或參加免修考試,通常會在開學前辦理。像我Data Science的同學向學校提供大學修過的Algorithm的Syllabus就成功免修掉該堂課。 

 

 

關於美國機票與電信選擇

我系所的新生訓練是8月25日,因此I-20上的日期也是從這個日子開始。今年算是台灣解封的一年,暑假的機票真的是一路往上漲,還好我在五月份就先買好機票了,不過這樣的操作其實有一定的風險,畢竟無法預測自己的F-1簽證會不會被行政審查(Administrative Processing)。 
 

飛往紐約的飛機大致可以分為直飛、直飛停靠和轉機等三種。由於我有認識的朋友可以接機,因此我選擇長榮直飛的選項,也就是晚上10點多抵達紐約。我降落的機場是甘迺迪機場JFK,沒想到一落地就開始花錢。在台灣免費的行李推車,在JFK竟然要6塊美金租借,而且只接受刷卡,當下非常慶幸自己多帶了一張卡。同行的友人有帶台灣的信用卡但無法刷卡(機器一直顯示失敗),因此建議大家出國前還是要確認信用卡是否支援國外刷卡。 

 

手機門號的部分,除了三大電信(AT&T、T-Mobile和Verizon)外,留學生們也會選擇第三方電信(如:Mint或Visible)。第三方電信價格上會比較便宜,走的也是三大電信的線路,但網路壅塞的時候會優先被降速。關於電信的選擇網路上有許多資料可以參考,建議大家可以根據自己的需求選擇。 
 

我自己最後是選Visible,是使用Verizon的網路,方案剛好趕上他最後一波Group Discount所以一個月是25美元網路吃到飽。在紐約來說,Visible目前表現還算良好,撇開地鐵那種幾乎所有電信都網路不通的地方,大多數的地方都有訊號。 

 

在飛往美國的前兩天我就先透過網路買好手機門號,但由於Visible需要在美國境內連結網路後才能開通,因此我還是有先買台灣手機的國際漫遊,等回宿舍後再開通美國門號。如果想選三大電信的話,許多留學生會選擇Family Plan。如果你跟我一樣找不到親友一起組隊,也很推薦加入一些專門找隊友的臉書社團,但千萬要慎防詐騙! 

 
 

啟程,前往太平洋的彼端  

最後,八月中在台北吃完火鍋,我抱著興奮又不安的心情前往桃園機場。 

從小沒有離開家裡那麼久,心情難免有些忐忑。而且這一去,至少要一年多才能回家。 

走進安檢通道的時候我都不敢回頭,怕自己一回頭就淚崩QQ 

大家記得在出發前給家人一個大大的擁抱,因為我就忘記了,現在超超超後悔!我竟然要至少要一年才能再抱抱我的父母。 

 

下一篇文章就正式開始介紹我在美國的留學生活啦!敬請期待!! 

 

 

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