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New York City Night

嗨!我是Serana,目前就讀於美國哥倫比亞大學Columbia University的MS of Operation Research,現在是Intake文字版的海外特派員,會在這邊分享自己的紐約留學生活~讓大家對留學生的生活有更進一步的認識XD 

 

這篇文章會先聚焦在我收到錄取通知書後的一些經歷,像是找房子、資訊蒐集等等。之後會再繼續從各個角度分享我的留學生活。 

 

緣起,申請美國留學

高中畢業那年有幸到美國波士頓遊學,從此在心中種下了想出國留學的種子。不能否認的是,準備留學申請的過程是辛苦的,整個大三下和大四上我輾轉於課業、實習、國內碩士推甄、畢業專題和各種留學考試中。 
 

所幸,最終成功啟程。 

 

我的碩士主修和大學主修算是一脈相承。哥大的MSOR隸屬於IEOR(Industrial Engineering and Operations Research)系所,學校提供8個Concentration,包含:分析Analytics、決策與風險分析Decision, Risk, and Analysis、機器學習與人工智慧Machine Learning and Artificial Intelligence、物流與供應鏈管理Logistics and Supply Chain Management等等。 

 

由於身處金融重鎮紐約,學校Career Service提供的實習機會和職涯講座大多與金融業相關。近年來Data Science興起,哥大MSOR的學長姐們的出路也不侷限於金融業,有許多學長姊也往科技公司邁進。 

 

喜獲美國留學錄取通知,正式開始留學考驗

現在回想起來,最快樂的時光大概是丟完申請並等待結果那段日子吧! 

2022年3月22日,一封錄取通知書讓我興奮的整夜睡不著。因為之前已經收到另外一間學校的拒絕信,在哥大放榜時是抱著被拒的心情登錄系統查看的,看到彩帶飄著的瞬間我激動到不行,終於有學校要我啦!!! 

Columbia Adimission Letter

收到錄取通知後緊接著就是要決定是否要繳保留訂金,訂金金額也會跟著系所而不同,像我的就要4000美金。哥大並沒有給太長的考慮時間,考慮時間大約只有一周,不過如果你還在等待其他學校的offer,也可以寄信給學校請他們延長繳費期限。 

 

在刷卡繳完費用後,我就開始著手準備住宿跟簽證等事情。然後我發現,最快樂的時光已經過了,留學的考驗正式開始! 
 

 

善用網路資源:加入各種留學社團

善用網路資源是我在啟程前最有感的一個體悟。 

 

拿到錄取通知書後,建議同學先加入各種學校的群組,像是新生群、校友會等。我剛好有個教授也是哥大畢業的,她告訴我哥大的臉書社團後,我才知道有這些資源並火速遞交入社申請。如果沒有認識的,不妨直接在臉書上搜尋看看吧!除了加入哥大台生會的迎新群外,我也加入了哥大校友會的群。美國學校非常重視Networking,因此校友會也會常常舉辦線下活動,也非常歡迎新生加入。 

 

除此之外,也有一些地域性的留學生社團,像是紐約就有大紐約地區台灣學生聯合會。加入社團除了有一些租屋或二手資訊外,也可以得到一些其他組織辦的活動。像我在六七月份參加了好幾場線上座談會,包含Ive League Career Talk或紐約留學生職涯分享等。透過這些講座,除了對未來在紐約的留學生活有更進一步了解外,更能了解之後求職資訊以及認識許多學長姊,增進自己的networking。因此,非常鼓勵大家有空就踴躍參加各種活動! 

 

此外,我也加入了中國學生會的群組。由於哥大的中國留學生數量龐大,他們學生會的資源真的超級超級多!以哥大來說,他們在六七月就舉辦了數場新生答疑會,還特別邀請了學校國際事務辦公室的職員們來向大家說明F1簽證、OPT簽證等問題。也有分科系的學長姐給你問的線上會議,可以直接向在讀學長姐諮詢相關問題,還有像是接機等服務。 

 

台灣新生群也是一個找室友的好管道。由於我沒有原本就認識的同學今年一起去哥大,因此我採取了大膽出擊,一個一個主動去密台灣新生群的女生,問她們有沒有缺室友。除了主動出擊外,我也會持續關注Dcard的貼文或臉書社團,看看有沒有人缺室友!除此之外,其實線上房仲也有媒合室友的服務,但這種就比較沒辦法篩選到習慣比較相近的室友了。 
 

 

好事多磨的找紐約宿舍租屋之路

3月份收到offer後繳完訂金後,除了依照學校指示辦理I-20和提供疫苗接種證明外,找住宿可以說是困擾我最久的事了。由於哥大的宿舍名額有限,而且優先提供給大學部及博士生,學校強烈建議同學們除了申請宿舍外,也要同時尋找校外租屋。 

 

我一開始是使用學校官網提供的off-campus housing網頁去了解紐約的租屋市場,並透過線上網站聯絡房東,得到的回應是4月找8月的房子太早了,可以提早1至2個月再找即可。然而,紐約的房租是浮動的,換句話說,5月份起租的房價和8月份起租的房價會有很大的差異。尤其今年是疫情半解封的第一年,有非常多的人開始湧入紐約市,紐約的房價也就水漲船高。 
 

後來我先加入了一些在紐約的台灣人創立的臉書社團,裡面會有很多租房或二手傢俱的資訊。除此之外,我也有尋求線上房仲的幫助。雖然很多人會說自己找就好了,不用讓房仲賺一手,但因為我自己沒辦法實際看房,又擔心時差問題搶不到好房源,所以最後還是選擇讓房仲代為處理。 

 

學校宿舍大約會在七八月分開放候補,是採先搶先贏原則。因此如果你有想住學校宿舍,可以一直去刷新宿舍網頁,看看今天有沒有人放棄。宿舍的價格原則上跟市價差不多,大約落在1200-1600美金一個月,但宿舍包含水電網瓦斯等,就非常划算!不過大部分的學校宿舍只有門禁沒有警衛,也都是百年建築較多,洗烘也要花錢,如何取捨就要看個人喜好。 

 

在找房子的過程中,我發現紐約是個變動的城市。搬家對在紐約打工或學習的人是一件再正常不過的事了。來來去去的室友、短租房子或借住朋友家等等,有很多事情對我這個從小住在家裡的人來說,是十分新奇且沒有接觸過的。 
 

值得一提的是,因為紐約的房價高昂,因此有些人會選擇做客廳隔斷,讓更多人一起分擔房租。比如說2B2B(2間臥室+2間浴室)的房型,把客廳使用衣櫃或簡易牆隔起來就可以住3個人。 

 

最後我租的房子在12樓,晚上的夜景也超級漂亮!!看著窗外的紐約夜景非常享受~ 

 

最文化衝擊的是,紐約的房子天花板是沒有燈的!而且有些房子也不附家具,所以我幾乎是從頭開始打造我自己的臥室,買床買書桌買立燈。說實話我到現在晚上都還是覺得太暗,很不習慣!然而,與在家有父母可以依靠相比,找房子和買傢俱的過程讓我成長不少,學到很多生活知識,像是立燈還是要買光源朝上的,亮度整個上升不只一級、濾水壺一個月不洗的話會長青苔。 

Bedroom with old door lamp Bedroom with new door lamp

由於房租都只有一年,因此許多留學生會選擇購買二手傢俱。購買二手傢俱的管道非常多,我自己主要是使用臉書社團和房仲建立的二手群。不過有個比較尷尬的問題是由於我當時人在台灣,沒有美國帳戶無法使用Zelle轉帳給賣家,因此最後也沒買成功。 

 

大部分的同學會選擇Amazon或Ikea購買家具或電器,由於學生可以免費試用Amazon Prime半年,因此我大多都在亞馬遜上面挖寶,以省下運費,還能直接送到家門口。如果你有找到人會開車,也可以請他們載你去Ikea逛逛,這樣採買上也會比較方便。 

 

下篇文章會開始分享一些行前準備以及抵達美國後的生活啦! 

 

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